Frank Stella

De kunstenaar Frank Stella (1936) is een schilder en beeldhouwer uit Amerika. Zijn stijlen vallen onder minimal, modern en abstract expressionisme.

Hij is bekend geworden met zijn ‘Black Paintings’, Stella was toen nog maar 24 jaar. Zijn werk was zelfs in 1959-1960 tentoongesteld in het Museum of Modern Art in New York. Dankzij zijn Black Paintings-serie werd hij in één klap een van de belangrijkste schilders binnen het abstract expressionisme.

Symbolistische kunst

Fantasie, dromen, en intuïtie zijn belangrijke pijlers binnen het symbolisme. Verder is de drang naar het verleden en het onderbewustzijn kenmerkend aan deze kunststroming. In 1850 was er voor een groep kunstenaars een behoorlijke drang om een tegenreactie te geven op het realisme en het naturalisme, die toen zeer overheersend waren. De nadruk binnen het symbolisme lag op de dood en droombeelden.

Ontvluchten van de werkelijkheid

Het symbolisme was niet alleen te vinden in schilderijen en beeldhouwwerken, maar werd ook toegepast in muziek en literatuur. Het begon in Frankrijk maar verspreidde al gauw door heel Europa. Het symbolisme was niet luchtig noch simpel te interpreteren. Als we kijken naar het tijdperk van het ontstaan, dan was Europa onderhevig aan veel veranderingen. Bij grote veranderingen komt er altijd een bepaald verlies bij kijken. Het verlies van hoe het eerst was en niet akkoord gaan met het heden was de stemming die overheerste binnen de beweging. De industrialisatie en technologische ontwikkelingen zorgden voor sociale verschillen. De angst dat deze veranderingen zouden leiden naar iets negatiefs heeft ertoe geleid dat de drang naar het verleden, dromen en fantasieën de kern van deze beweging werd.

Een bekend citaat van de symbolistische dichter Gustave Kahn luidt “Je krijgt het gevoel dat deze mensen alleen maar bronnen van inkomsten lopen te zoeken; de bron van de dromen droogt op”. Hoewel men probeerde de positiviteit te bewaren, overheerste bij veel kunstenaars een deprimerend gevoel.

 

 

The Death of the Grave Digger by Carlos Schwabe (H3dg3 at en.wikipedia from Wikimedia Commons)

The Death of the Grave Digger by Carlos Schwabe (H3dg3 at en.wikipedia from Wikimedia Commons)

Charles-François Daubigny

Charles-François Daubigny was een Frans impressionistische kunstschilder en leefde tussen 1817 en 1878. Grote meesters als Claude Monet en Paul Cézanne hebben veel geleerd van Daubigny op gebied van kunst. In het werk van Monet herken je het meest van Daubigny’s artistieke kenmerken. Tussen Daubigny en Cézanne zijn er ook overeenkomsten te vinden, weliswaar wat minder dan bij Monet.

Eerste grote tentoonstelling over Sisi in Nederland

Een tentoonstelling over het sprookjesachtige doch tragische verhaal van de Oostenrijkse keizerin Elizabeth in Beieren, ook wel bekend als Sisi.

Dit is de eerste keer dat een omvangrijke tentoonstelling te zien is buiten Oostenrijk. In het Paleis Het Loo kun je meer over haar levensverhaal te weten komen. Dit verhaal is door Hollywood redelijk geromantiseerd, waardoor haar leven als een sprookje bekend is te staan. De expositie laat zien dat dit niet altijd het geval is geweest. Deze keizerin, die leefde van 1837 tot 1898, had een ongelukkig huwelijk met Frans Jozef. Hij was haar ontrouw en zijn moeder, aartshertogin Sophie, hield Sisi tegen in de opvoeding van haar eigen drie kinderen. Sisi mocht zich nergens mee bemoeien en werd volledig buitengesloten. Dit dreef Sisi langzaam tot waanzin en ze begon zich steeds vreemder te gedragen, zoals het verbergen van haar gezicht naar de buitenwereld.

Politieke overwinningen

In haar functie als Keizerin van Oostenrijk heeft zij Hongarije en Oostenrijk in 1867 verenigd met elkaar, nadat de verhouding tussen beiden landen was verslechterd sinds de Hongaarse Revolutie in 1848. Sisi had altijd een verbonden gevoel gehad met Hongarije, waar ze tot koningin werd gekroond. Dit werd haar uiteindelijk door andere landen niet in dankbaarheid afgenomen, men vond dat haar liefde voor Hongarije groter was dan die voor Oostenrijk.

Onrust

Sisi verloor haar zoon in 1889, toen hij zijn geliefde vermoorde en daarna zelfmoord pleegde. Dit verlies kon ze niet verwerken en het maakte haar depressief. Ze worstelde vooral met haar uiterlijk. Ze scheen de ziekte Anorexia te hebben, en vond zichzelf naarmate ze ouder werd lelijker worden waardoor ze zichzelf steeds meer verborg. Dit deed ze met zware voiles en waaiers, en ze kon er niet tegen als mensen haar aanstaarden. Vanaf 1875 mochten er zelfs geen foto’s van haar gemaakt worden. Op 60-jarige leeftijd werd Sisi vermoord door een  Italiaanse anarchist.

De tentoonstelling van deze keizerin is te zien tot 27 september 2015 in het Paleis Het Loo.

 

Foto via Wikimedia Commons

Foto via Wikimedia Commons

Karel Appel

De Nederlandse Karel Appel, was een kunstschilder en beeldhouwer in de moderne kunst en het expressionisme. In 1921 werd hij geboren in Amsterdam als de zoon van een kapper met een eigen kapperszaak. De ouders van Appel hadden graag gezien dat hij de kapperszaak zou overnemen, maar Appel had daar zijn eigen ideeën over. Al op vroege leeftijd wist hij dat hij schilder wilde worden. Tegen de wil van zijn ouders heeft hij toch zijn hart gevolgd en dit heeft hem tot een zeer bekende Nederlandse kunstenaar gemaakt. Niet alleen in Nederland kreeg hij veel bekendheid voor zijn werk, ook is hij een internationaal gevierde kunstenaar. Karel Appel is 85 jaar geworden.

Cobra
Cobra is een acroniem van de hoofdsteden waar de oprichtende leden vandaan komen, namelijk Copenhague, Bruxelles en Amsterdam. Eén van deze leden was Karel Appel. De Franse taal was de voertaal voor deze avant-gardebeweging, vandaar dat de hoofdsteden in het Frans zijn. Deze kunstenaars “club” is ontstaan in een Parijs café in 1948 en de actieve deelname van de leden duurde tot 1951. Cobra is kort na de Tweede Wereldoorlog ontstaan, en was toen de belangrijkste avant-garde kunstbeweging van Europa. Een belangrijk onderdeel binnen de beweging was de wil en enthousiasme om samen te werken met elkaar. Daarnaast hechtten zij waarde aan vrijheid en spontaniteit in het creëren van kunst. Dit laatste was ook zeer kenmerkend aan Karel Appel. Een bekend citaat van hem was “Ik rotzooi maar wat aan.” Typerend aan zijn werk zijn de eenvoudige vormen in primaire en secundaire kleuren.

Zijn werk werd als alles behalve rotzooi gezien en hij had ateliers in de Verenigde Staten, Frankrijk en Italië.

Karel Appel -  Vliegende Man (1958) via Flickr Creative Commons licentie

Karel Appel – Vliegende Man (1958) via Flickr Creative Commons licentie

 

 

Het Scheepvaartmuseum: Michiel de Ruyter

Het lijkt wel het jaar van Michiel de Ruyter, want zowel op het doek als in het museum staat deze zeeheld centraal. In het Scheepvaartmuseum kun je een tentoonstelling van hem bezoeken waar een mooie collectie van objecten zijn verzameld die verbonden zijn met Nederlands bekendste admiraal. Naast een tentoonstelling kun je lezingen over hem bijwonen en een route bewandelen die is uitgestippeld door Amsterdam en waar je langs plekken komt die met Michiel de Ruyter te maken hebben. Het complete programma rondom Michiel de Ruyter genaamd “Held in zicht” van het Scheepsvaartmuseum is tot en met 30 juni 2015 te bezoeken.

Held in zicht
Het programma “Held in zicht” is ideaal voor cultuurliefhebbers maar ook voor scholieren. Het geeft een goede weergave van zijn levensverhaal door je mee terug te nemen naar de 17e eeuw. Je kunt bijvoorbeeld ook het ‘Gouden Eeuw concert’ bijwonen met muziek uit die tijd. En elke vrijdag wordt een ‘verhaal met diepgang’ vertelt waar je meer te weten komt over de Verenigde Oost-Indische Compagnie en Michiel de Ruyter. Geen dag is hetzelfde, dus het verhaal dat verteld wordt verschilt elke vrijdag.

Vind op de website van het Scheepvaartmuseum meer informatie hierover.

Michiel de Ruyter door Ferdinand Bol, via Wikimedia Commons

Michiel de Ruyter door Ferdinand Bol, via Wikimedia Commons

 

Geschilderde bloemen

Een terugkomend object in de kunst zijn bloemen en planten. Hangend aan de muur als schilderij, fleuren ze menig woonkamers en hallen op. Maar ook op veel kantoren kom je schilderijen tegen van bloemen en planten. De één is fleuriger dan de ander. Soms is het een illustratie van een vaas met een grote bos bloemen en soms is een hele tuin geïllustreerd.

Henri Matisse tentoonstelling

De oase van Matisse, een expositie van de Franse kunstschilder Henri Matisse, is nu te zien in het Stedelijk Museum Amsterdam tot 16 augustus 2015. Dit is de grootste tentoonstelling ooit van hem in Nederland. Matisse was geboren in 1869 en in 1954 gestorven. En een beoefenaar van het Fauvisme; een schilderkunst met felle, amper gemengde kleuren.

Een paar van zijn werken op een rij:

  • White Plumes, 1919
  • Boy with Butterfly Net, 1907
  • Seated Odalisque (detail), 1926
  • La Coiffure, 1901
  • Allée d’oliviers, 1919
  • Henri Matisse – The Goldfish Bowl – Winter 1921-22
  • Marguerite Wearing a Hat (detail), 1918

 

Olmeekse beelden

Regelmatig bespreek ik hier op mijn website de schoonheid van de westerse kunst. Maar kunst is uiteraard over de hele wereld te vinden. Daarom wil ik een uitstapje maken naar het zuidelijke deel van Noord-Amerika, Meso-Amerika om precies te zijn. Dit gebied is gelegen in Centraal-Mexico en strekt zich uit tot Nicaragua.

Binnen de kunst en cultuur zijn de culturele beschavingen van de Azteken en de Maya’s zeer bekend, maar kennen jullie ook de Olmeken? En hun beeldhouwkunst? Men schat dat de Olmeekse beschaving tussen 1500 en 1200 v.Chr. bestond.

17 stenen hoofden
Olmeekse kunst bestond voornamelijk uit beelden van grote stenen hoofden.

Via Flickr

Via Flickr

Er zijn 17 stenen hoofden gevonden en de meeste beelden zijn gevonden in de stad La Venta, gelegen op een eiland voor de kust van Mexico. Vermoedelijk zijn de hoofden portretten van Olmeekse heersers. Het is een raadsel hoe de Olmeken in die tijd, de grote stenen hoofden hebben kunnen verschuiven. Zonder de middelen die wij nu hebben. Het is net zo mysterieus als het ontstaan van de piramides in Egypte.

In de Olmeekse tempels zijn verder ook afgebeelde dieren te zien. Typerend aan de Olmeekse schilderkunst zijn de afgebeelde jaguars en baby’s die de uiterlijke kenmerken hebben van een jaguar. De Maya’s hebben tussen 400 en 300 v.Chr. het rijk van de Olmeken ingenomen, dit was de ondergang van de Olmeekse beschaving.