Gotische kerkbouw
Een kerk als de Notre-Dame in Parijs maakt op toeristen veel indruk. Het monumentale gebouw is een voorbeeld van de Gotische bouwstijl. De bouw van deze kerk is begonnen  1163 en afgebouwd in 1345. Het bouwwerk vertoont dus elementen van Gothiek in de dertiende eeuw maar ook van Gothiek in de veertiende eeuw.
Notre-dame in Parijs
Notre-dame in Parijs

De financiering van een Gotische kerk

In de dertiende eeuw ontstonden er landbouwoverschotten. Vooral steden werden, door de handel in deze overschotten, steeds welvarender. Er komen dus middelen om grote bouwprojecten te kunnen beginnen. De bouw van een Gotische kerk wordt meestal gefinancierd door belastingen, en wordt dus door de stadsbevolking betaald. Echter, er kan niet aldoor een te hoge belasting geheven worden, het risico bestaat dat de bevolking dan in opstand komt. De ontvangsten uit belastingen werden aangevuld met giften, van gilden of van rijke families. Zij wilden hier wel iets voor terug: een blijvende herinnering, in de kerk, aan hun gift, in de vorm van een wapenschild.

De bouw

Kerken werden gebouwd door bouwloges, een groep ambachtslieden die zich gespecialiseerd hadden in de Gotische bouwstijl. Gotiek in de dertiende eeuw werd gerealiseerd door reizende bouwloges, deze trokken van stad naar stad waardoor de stijl zich snel kon verspreiden. Hoewel kerken in verschillende streken vaak verschillen is dat bij deze stijl dus minder, alle kerken hebben overeenkomsten waardoor deze als Gotisch te bestempelen zijn.
Gotiek in de veertiende eeuw werd ook door bouwloges gerealiseerd. Deze trokken niet meer rond maar vestigden zich in de stad. Dit werd mogelijk doordat er ook andere gebouwen in de Gotische stijl werden opgetrokken, denk aan het stadhuis in Brugge.

Gotiek - stadhuis in Brugge
Stadhuis in Brugge

Gotiek in de dertiende eeuw: het interieur

De kerk is een afspiegeling van hemelse heerlijkheid. Hoge wanden en grote kleurrijke ramen met daarop afgebeelde Bijbelverhalen. Dit is mogelijk door het gebruik van spitsbogen, hierdoor fungeert het geraamte van de kerk als draagmuur en hoeven de muren minder massief te zijn. In de kerk wordt veel licht binnengelaten want: God is licht. Door de combinatie van licht, hoogte en prachtige schilderingen waant de kerkganger zich dicht bij de hemel.

Torens

Hoge, spitse torens zijn het ideaal. Torens die reiken tot in de hemel zijn van veraf te zien. Torens geven direct de hoge status van een stad weer. De ideale toren werd echter zelden gebouwd, vaak was er onvoldoende geld beschikbaar. Een bijkomend probleem is dat de torens té hoog werden gebouwd waardoor ze geen spits meer konden dragen.